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[轻松小科普] 太阳系新家园

荒泽孤雁 2020-10-18
也可以去——木卫二。科学方法家们了在太阳系外意外发现了足足五百颗新的行星,全世界的宇航机构也不断地规划中着新的太阳系天体探测器重点考察计划。设于美国加州芒特韦尤的SETI机构(仔细搜索地外智慧生命)的科学方法家们也正抓紧募捐建造完成新的射电望远镜阵列主要用于聆听“外星人众所周知,到目前为止,人类还尚未在地球之外的任何地方发现过生命迹象。但是这一结论或许在不久的将来就会改观,至少孤雁的《希格斯干线》已经告诉你有个地方可以去——木卫二。科学家们已经在太阳系外发现了将近一千颗新的行星,全世界的宇航机构也不断规划着新的太阳系天体探测器考察计划。设在美国加州芒特韦尤的SETI机构(搜寻地外智慧生命)的科学家们也正加紧筹款建造新的射电望远镜阵列用于倾听“外星人”的声音。。...

  有同学对《希格斯干线》中设定的人类首选替代性居住地——木卫二相当的感兴趣,并提出可否再科普一下这方面的知识。于是乎孤雁又问了度娘一问,她掐指一算,得出长篇结论。孤雁结合其它文献整理了一下,有些争论,但基本大方向还是与孤雁从专业书籍上看到的一样。

  众所周知,到目前为止,人类还尚未在地球之外的任何地方发现过生命迹象。但是这一结论或许在不久的将来就会改观,至少孤雁的《希格斯干线》已经告诉你有个地方可以去——木卫二。科学家们已经在太阳系外发现了将近一千颗新的行星,全世界的宇航机构也不断规划着新的太阳系天体探测器考察计划。设在美国加州芒特韦尤的SETI机构(搜寻地外智慧生命)的科学家们也正加紧筹款建造新的射电望远镜阵列用于倾听“外星人”的声音。

  嗨,说系外干嘛!现在还不是时候,先说说太阳系之内的事情。看看到底哪些星球可以适合人类居住。从度娘那里,孤雁得知太阳系范围内的6大最有希望之地。之所以将选择的目标局限在太阳系范围之内,并非因为太阳系之外就不可能存在生命,而是从实际出发做出的考虑。

  如果要确认某一颗星球上存在生命形式,最好的方法就是现场验证,而这对于过分遥远的太阳系外其它区域来说显得不太现实;其次,在思考这一问题时,即便真的有朝一日发现外星生命体,也不要指望这些星球上会满地爬虫,甚至可以与之交流。所有这些列出的目的地的环境条件都非常苛刻,看起来除了微生物之外任何更大的生命都难以承受。

  首先出场的是土卫二,而并非我《希格斯干线》中所先安排的木卫二。土卫二仅仅是土星的一颗较小的卫星,但是让科学家们大吃一惊的是,它并非冷冰冰的冰球一个,而是非常活跃的。2005年,美国宇航局的卡西尼探测器发现土卫二南极的裂隙系统中有大量的水汽喷出。对此现象最好的解释就是这里存在一个巨大的地下海洋,其温度是由土卫二和其它土星卫星之间的引力潮汐作用维持的。因此这里或许存在产生生命所需要的条件,这也让土卫二成为探测生命迹象的目标候选天体之一。

  第二个地方,依然不是木卫二。那是谁呢?是土卫六,作为土星最大的一颗卫星,土卫六的大小远胜过小个子的土卫二。它是太阳系中唯一一颗拥有浓密大气层的卫星,同时也是太阳系中除了地球之外唯一一颗地表有液体湖泊和河流的星球。当然,这些湖泊河流中的液体并不是液态水,而是液态的乙烷和甲烷,几乎就相当于是液化天然气,这里下的“雨”也是这些碳氢化合物成分。但是尽管这些化学成分上的不同,以及极低的温度(土卫六的地表温度大约零下179摄氏度),这里确实是一个活跃的化学大熔炉。

  第三一个,就是孤雁最不看好的火星,大家都喜欢,可偏偏孤雁不待见。对于那些搜寻地外生命的人们来说,火星永远是跳不过去的目标。尤其让人感兴趣的是火星夏季出现在霍洛维茨陨石坑(Horowitzcrater)内的暗黑色条痕。这些有可能是火星浅层地表下方融冰形成的盐水,可对这里进实地取样检查。《希格斯干线》将有它的出场,但没有太多人类居住。

  好啦!到了,《希格斯干线》的开场之星——木卫二。其实在很多人自己开列的榜单中,这颗卫星的位置要高得多,因为据估算这颗星球上的水量可能比地球海洋中全部的水加起来还要多。但是问题在于这个液态咸水海洋可能存在于木卫二的坚固冰层之下,这一坚硬冰层的厚度可能达到10英里(约合16公里)。不但如此,这一地下海洋将是一片漆黑,这就意味着光合作用无法进行。然而这里的确有可能存在一些地热或来自地表下沉的复杂有机分子。

  再就是金星,乍一看,金星是无论如何不应该被列入这个榜单的。因为每个人都知道它拥有地狱般的地表环境:超过400摄氏度,90倍大气压强,浓硫酸雾等等。然而正如美国丹佛自然和科学博物馆天体生物学家大卫·格里普森(DavidGrinspoon)指出的那样,在金星大气层高处,这里的压强和温度都非常适宜生命的存在。除此之外,他指出,这里存在一些有趣的化学环境条件,比如这里的二氧化硫和一氧化碳气体或许可以构成某种食物链条,为某种悬浮在空中的生命形式提供食物。

  木星的卫星几乎都可以让人类在改造星球之后作为临时的居住地,木卫四和木卫三和木卫二一样,这两颗伽利略卫星同样被认为拥有地下海洋。然而在这两颗星球上,这个地下海洋可能位于将近100公里的深处。因此想要在这样一个地方进行考察,那将是一项惊人的挖掘工程。

  不过,有的不认为金星适合人去,因为环境太过恶劣。

  好了,科普到这里了,有没有不明白的同学?不明白的同学请不要举手!下节课,我们讲一讲关于系外智能生物存在的可能性。好,下课!

  老师再见!

  干吗?不写书吗?做哪门子老师,欠揍不?

  对不起!码字去了,《希格斯干线》还要……

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